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miércoles, 5 de diciembre de 2012

Los recortes de San Nicolás

Crisis en Europa: regalos por menos de 5 euros

Hoy es 5 de diciembre, el día que San Nicolas reparte simultáneamente regalos en todas partes de la geografía holandesa gracias a la ayuda de sus pajes. Pero incluso el santo varón tiene que ahorrar este diciembre. A mi buzón han llegado este mes varios folletos de perfumerías, jugueterías y grandes almacenes anunciando todos ellos regalos baratos. Y avisando de que los pajes del santo van a buscar las gangas. Como pone en el folleto de la foto incluso por debajo de los cinco euros: "Onder 5 euro". Los sociólogos y los estudiosos de mercados ya han registrado en sus infoestadístias que los holandeses van a gastar dinero en regalos para Sinterklaas (5 de diciembre) pero que van a dejar de comprar regalos en Navidad, una costumbre de los últimos anos, seguramente importada de Estados Unidos e Inglaterra. Es decir, que en momentos de crisis los holandeses escogen lo suyo, lo que conocen de toda la vida. La crisis nos está haciendo más prudentes con el dinero pero también más tradicionales y seguramente más nacionalistas.

sábado, 10 de noviembre de 2012

¿Estudias o diseñas?

Barcelona, ciudad moderna y cosmopolita. O al menos, esto parece a primera vista. En las calles pasean turistas provenientes de todo el mundo. En el metro viajan pasajeros de incontables etnias. Y qué decir del vanguardismo estético. ¡Incluso los edificios antiguos son modernos! En la arquitectura de los edificios y en el contenido de las tiendas destaca el diseño. Desde los años 80, una de las frases que usan los barceloneses para ligar es: ¿estudias o diseñas?, tal ha sido la proliferación del buen gusto como profesión durante los últimos veinte años.

Las apariencias, sin embargo, engañan. A pesar del modernismo y la diversidad, los barceloneses pueden ser muy brutos ante "el otro". A mi juicio, es aún una forma de provincialismo. Como sí en el fondo los barceloneses esperaran que, en algún momento del futuro, todo volverá a ser como antes.
Al menos, esto es lo que pienso al entrar en una tienda de modernos adminículos de cocina, de Alessi para arriba, y toparme con estos encantadores saleros llenos de color local. Estereotipos del "otro" de diseño

domingo, 15 de julio de 2012

HhhH, una novela moderna

El que creyera que ya se había escrito y dicho todo en la histórica tensión entre narrativa y ensayo, o dicho de otra forma, entre ¨fiction¨ y ¨faction¨ va a quedar gratamente sorprendido con HhhH de Laurent Binet.
Binet, autor primerizo, ha conseguido contar hechos históricos y rellenar las lagunas que no podía documentar con un salero y una originalidad que para sí quisieran muchos experimentados autores. HhhH relata hechos históricos, realata la búsqueda de los datos por el autor y sus constantes luchas internas para encontrar la forma más fiel y honesta de contar la historia... sin aburrir al lector. El curioso y críptico título HhhH ya es una pequeña provocación. Cuando uno lee en la contraportada que HhhH quiere decir, en alemán, que ¨el cerebro de Himler se llama Heydrich¨, se siente aún más intrigado por el contenido.
El hecho históricos narrados en HhhH es el atentado a Reinhard Heydrich en Checoslovaquia en 1942. Estos hechos, aunque estén ya muy documentados, adquieren otra dimensión cuando Binet los cuenta en una curiosa combinación de apasionamiento y rigor.
No voy a adentrarme en los hechos históricos porque ya hay bastante literatura y referencias sobre el tema. Sí quisiera resaltar dos datos que me han impresionado especialmente por su trascendencia. Y es que Heydrich murió no por el atentado en sí sino por una septicemia. Según narra Binet, en la herida se encontraron pelos de caballo provenientes del interior del asiento del coche donde sufrió el atentado. Es decir, se le infectó la herida, una condena de muerte, en un mundo sin penicilina. En el año 1942, ni el más poderoso hombre del III Reich tenía acceso a ella. Aunque fuera la misma II Guerra Mundial la que empujó la investigación y la aplicación de la penicilina que había cultivado Fleming en el 1928. Durante setenta años la penicilina ha alargado la esperanza de vida de la humanidad. Lo que no sabemos es hasta cuando, nos avisan la medicina actual.
Seguidamente HhhH narra con todo lujo de detalles como fueron los dos primeros años de asesinatos a gran escala de, principalmente pero no solo, población judía en Polonia y Checoslovaquia. Tal como explica exhaustiva y terroríficamente Patrick Debois en su libro, website y documentales sobre las matanzas en Ucrania en Holocaust by bullets, el Holocausto empezó a balazos. No fue hasta el enero de 1942, que se pasó a una forma industrial de asesinato. La razón, tal como documenta Binet en HhhH era la presión psicológica que matar "artesanalmente" provocaba en los comandos de los Einsatzgruppen. La cámara de gas se inventó porque los mismos asesinos no podían soportar el estrés de matar el durante todo el día, sin parar, en jornada intensiva.
La condición humana en su forma más colosal: penicilina que salva millones de vida, gas que asesina millones de vidas.
La historia que se cuenta en el libro está tan documentada que ya casi resulta imposible decir algo nuevo sobre el tema. A pesar de esto, el enfoque de Laurent Binet es refrescante y muy actual: la originalidad de Binet radica en hacerla suya y en hacerla moderna. Al implicar al lector en su proceso de búsqueda de datos, de reflexión sobre lo que es novela y lo que es historia, Binet llega lo más cerca posible a la creación en común, tal como lo conocemos en el mundo digital (blogs, crowdcration) pero en formato papel.
La calle Holesovice en Google Maps
Solo tengo una crítica al libro de Binet y es lo siguiente: yo he leído el libro en mi Ipad así que podía saltar ágilmente del texto del libro a la información sobre lo que estaba leyendo. En la red prolifera información de todo tipo. Durante la lectura he encontrado fotos, vídeos, textos y testimonios. También usé Streetview y Google Maps, que me trasladaban en cuestión de segundos a los lugares cruciales en la historia, como la esquina de la calle Holesovice en Praga donde se produjo el atentado.
Por eso creo que HhhH hubiera sido un perfecto libro multimedia. Es lo único que le falta para engullir aún más, si es posible, al lector en su narrativa.

domingo, 8 de julio de 2012

Sensibilidades

Veamos las diferencias

Holanda: en el telenoticias de las 6 de la tarde de hoy, domingo 8 de julio, la cámara ha proyectado una sombra bajo la nariz de Angela Merkel que recordaba el famoso bigotillo hitleriano.

El telediario de la NOS de las 18.00 horas del domingo 8 de julio 2012

Lo que me ha llamado la atención no ha sido este, digamos, cómico error de la NOS sino la reacción casi inmediata del redactor jefe, Marcel Gelauff, el cual se ha disculpado públicamente a los pocos minutos través de Twitter por el faux pas causado, según su explicación porque el decorado era nuevo y las cámaras no estaban aún acostumbradas al juego de luces. Ha twiteado: ¨Una toma desafortunada de Merkel en el Journal NOS de las 6. Por supuesto que ha sido un error. Disculpas.¨ Y esta disculpa ha salido inmediata y seguidamente en las noticias.

España: el semanario El Triangle publicó el 4 de mayo del 2012 una portada titulad El IV Reich, en la que una caricatura de Angela Merkel iba vestida de militar prusiana, con bigotillo al estilo de Hitler y con un manguito con el signo del euro en lugar de la cruz gamada.
El Triangle, 4 de mayo del 2012

¿Ha protestado alguien?,¿se ha disculpado El Triangle? Por supuesto que no. Es muy normal en España (y me refiero a todas las autonomías) hacer bromas con el pasado nazi de Alemania. Una torpeza fruto de la falta de familiaridad con el tema porque Alemania acepta su pasado pero los alemanes saben que han nacido con el ¨pecado original¨. Saben que han nacido pidiendo disculpas y que van a seguir en las generaciones siguientes. El pasado nazi alemán no es un tema que se tome a la ligera ni en Alemania ni los países a su alrededor que sufrieron la invasión alemana.

La falta de sensibilidad española sobre la II Guerra Mundial muestra lo ajena que se siente aún este país a la historia reciente europea. Una distancia injustificada, tal como iré ilustrando en los siguientes posts en este blog.

jueves, 3 de mayo de 2012

Instintos










La foto es un poco borrosa pero la frase es cristalina: Ninguna de tus neuronas sabe quién eres ni le importa.

Pienso que es verdad: primero la supervivencia, después viene la literatura.

martes, 1 de mayo de 2012

Despedidas

Mi amiga se marcha. En la estación, llamada Rotterdam CS, nos sentamos en este banco esperando la llegada de su tren. Al levantarme veo que el banco está cubierto de citas literarias sobre viajes, partidas y despedidas. Me quedo con esta hermosa, por lo acertada, cita de Elizabeth Bibesco Het afscheid verlengen is niets waard: je verlengt niet de aanwezigheid maar het vertrek.
Alargar la despedida no vale la pena: no alargas la presencia sino la partida.

lunes, 30 de abril de 2012

Pragmatismo holandés x 2

Solo ondean banderas el día del cumpleaños de la reina
Hoy se celebra en Holanda el cumpleaños de la reina. En realidad el 30 de abril es el día del cumpleaños de la reina anterior, la reina Juliana, pero se sigue celebrando en abril aunque la reina Beatriz cumple años en febrero, es decir en pleno invierno.
La solución pragmática para aumentar las probabilidades de tener buen tiempo es mantener la fiesta en primavera. La razón es que se celebran muchas actividades al aire libre, la más típica es el ¨mercado libre". Por un día, cualquier particular puede vender sus trastos de segunda mano por la calle. Los niños son los que participan más en el mercadillo nacional. Los críos ponen una manta en la calle y venden sus juguetes usados. Es un día muy alegre y vital. Un día de la reina con paraguas es una experiencia decepcionante.

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Mañana, 1 de mayo, es el Día del Trabajo. En Holanda lo celebramos trabajando.

miércoles, 25 de abril de 2012

Después del cáncer

Esta soy yo. Tal como soy ahora. Pongo mi foto en el blog y escribo sobre mí para encontrarme. Entré en esta nueva vida en julio del 2010 cuando me diagnosticaron el cáncer. Un año y medio de tratamientos (todos, como me dijo mi oncólogo) me han dejado, supuestamente, curada. Digo supuestamente porque con el cáncer nunca se sabe si una está curada. "Curada" quiere decir que uno va pasando revisiones en los que los médicos no encuentran ninguna señal de que se esté reproduciendo el cáncer. "Curada" quiere decir que te vas acostumbrando a vivir amenazada. No hay despreocupación en esta curación. Vivo ahora en un mundo el que el tiempo se ha hecho materia. Se ha convertido en un fluído por el que avanzo lentamente. Y lo de lentamente no es solo metafórico. Cualquier iniciativa me cuesta un esfuerzo. Yo ya sabía lo que era el esfuerzo en mi vida anterior pero éste es distinto: la iniciativa sale de un punto lejano, avanza lentamente y se acaba abruptamente como una gran maquinaria que se quedara parada en medio de chirridos y crujidos metálicos. No solo me pasa cuando me esfuerzo en trabajar: leer, escribir, estructurar y organizar. También me pasa con las relaciones personales y con los contactos sociales. En barril que tenía lleno de empatía y curiosidad por los demás está vacío. Soy una ermitaña, una ostra, un bebé con los ojos abiertos. Y esto es, queridos amigos, como se siente uno después de pasar por un tratamiento contra el cáncer.

lunes, 5 de marzo de 2012

Recortes

también en el presupuesto para la normalización lingüística

martes, 28 de febrero de 2012

El atrevimiento de Andreas Englund

La revista sobre arte y cultura The Ramblas ha publicado este artìculo mío sobre Andreas Englund.

El artista sueco Andreas Englund es el autor de una colección de pinturas con el paradójico título: El héroe envejece . Porque a ver, ¿a quién se le ocurre pintar a un héroe avejentado comiéndose una mandarina en la soledad de su comedor de diseño?.


Las pinturas de Englund son más que una paradoja. Parecen sacadas de un cómic pero no lo son, nos recuerdan una película sin serlo, son tan realistas que podrían ser una foto, si el tema no fuera tan absurdo. Gracias a su maestría técnica su colección El héroe envejece es todo esto y no lo es. Cuando miramos estas grandes telas en las que un superhéroe envejecido con una cara tiernamente humana y real intenta abrir inútilmente un tarro de mermelada (como todos los mortales de más de cincuenta años) nos sorprende porque un superhéroe decrépito es intrínsicamente imposible. La originalidad en Englund radica en la frescura y el aplomo con el que transgrede disciplinas y estereotipos.


Englund trabaja como director artístico, y como tal, sabe lo importante que es la narración. Si miramos la colección en su totalidad vemos como la decrepitud se van manifestando en cada aspecto nimio de la vida de nuestro superhéroe. Cada cuadro individualmente cuenta también la historia: nuestro superhéroe envejece y se enfrenta con las mismas limitaciones con las que nos enfrentamos todos los humanos. El talento de Englund está en la visualización de estas limitaciones llevándolas al detalle. Por ejemplo, cuando vemos que al superhéroe se le ha caído la bolsa de la compra y se le han roto los prosaicos huevos justo antes de entrar el supercoche en plan Batmóvil. Son estos detalles tan realistas lo que nos hace sonreír y sentir empatía por el héroe en apuros.

En una entrevista Andreas Englund menciona como sus maestros a Anders Zorn, Edward Hopper y Simon Bisley. Se entiende que admire a estos grandes creadores y que se haya inspirado en ellos. Sin embargo, la obra de Englund tiene algo más, algo que la hace muy personal, muy Englund.
Reconozco en Englund la ambición por llegar a la perfección técnica de Anders Zorn y veo que comparte su fascinación por el cuerpo humano. Reconozco el baño de soledad en el que Hopper tan poéticamente sumergía a su obra figurativa. Y también reconozco la estética cómic robusta y dinámica de Simon Bisley. Lo que no veo en estas fuentes de inspiración de Englund es el humor, este humor que caracteriza su obra y que casi la frivoliza, digo casi, porque su técnica es tan perfecta que a pesar de divertirnos también nos hace sentir compasión y empatía por la decrepitud del héroe.

Andreas Englund va a exponer su colección este año en Los Angeles. No me extraña, su narrativa recuerda más las películas americanas que la pintura. En realidad, es esta combinación la que hace su obra tan atractiva. Esperemos que podamos verla también alguna vez en Europa.

De momento nos tenemos que conformar con ver su obra por internet. Tiene una página en Facebook en la que podemos seguir sus exposiciones

domingo, 19 de febrero de 2012

El suicidio holandés de Anil Ramdas


Foto de Anil Ramdas en el artículo del NRC Handelsblad

Este fin de semana el accidente del príncipe Friso mientras esquiaba ha dominado los periódicos. Un príncipe víctima de un alud es una noticia espectacular, cierto. Desafortunadamente esta noticia ha eclipsado la noticia de la muerte de Anil Ramdas que se ha suicidado el mismo día de su 54 cumpleaños. Este suicidio ha sido inesperado.
Quiero escribir sobre Anil Ramdas por tres razones. Primero, porque me cuesta entender qué mueve a alguien de mi edad a acabar con su vida, segundo, para salvarle del olvido en español (ninguna de sus obras ha sido traducida) y tercero porque estoy segura que este suicidio va a levantar controversia en las próximas semanas y meses. Su suicido se va a convertir en política.

Me explico.

Ramdas era un periodista y escritor holandés, nacido en Surinam, de etnia india, dato importante en un país dividido en razas y religiones. Conoció sus época de mayor éxito en los años 90. Representaba el emigrante intelectual, del tipo necesitaba la sociedad holandesa para mostrar su cara más progresista. Era culto, ingenioso, crítico y diferente. Era la época del auge de la corrección política, de la multicultariladad, el cosmopolitismo y la tolerancia. Anil Ramdas hizo programas de televisión de éxito escribió libros y publicó en periódicos de prestigio como el Groene Amsterdamer y el NRC Handelsblad. Fue corresponsal en la India de este periódico. Fue en estos años que desarrolló su estilo, muy inspirado en V.S. Naipaul. Era el intelectual ideal para demostrar que en Holanda todas las culturas valían lo mismo.

Ramdas tenía éxito por lo que hacía y a la vez por lo que era. Hasta que llegó Pim Fortuyn.
Pim Fortuyn llegó como una revolución al panorama político holandés. En su meteórica carrera (le asesinaron en el 2002), larrancó prácticamente de las manos de los partidos de izquierda el cosmopolitismo y se lo pasó a la derecha. En cuestión de meses el clima político cambió radicalmente. Los partidos liberales y de derechas se erigieron como los defensores del liberalismo occidental. La multiculturalidad pasó a ser palabra soez.

Anil Ramdas, como uno de los más visibles representantes del intelectual multicultural dejó de ser interesante en cuestión de meses. Siguió trabajando en televisión, como conferenciante, periodista pero ya a la defensiva. Su último encontronazo con un revisor de tren que gritaba a una mujer que llevaba un chádor, le llevó a pasar una noche en la cárcel. Ramdas le gritó al revisor: - Quién te crees que eres, ¿Geert Wilders?.-
La referencia a Geert Wilders, el líder de la extremaderecha abiertamente antimulticultural y radicalmente liberal indignó al revisor. En lugar de verse apoyado por su exabrupto, otros escritores y periodistas militantes de izquierda tuvieron furibundos debates con Anil Ramdas por su actitud intolerante. Según ellos estigmatizaba a los votantes de Wilders como palurdos y catetos, solo porque no pensaban como él. Es otras palabras, Ramdas pasó, en cuestión de un par de años, de ser el niño mimado a ser el niño rebelde.
El año pasado publicó un libro semi-autobiográfico llamado Badal, sobre un intelectual del Surinam que llega al éxito y al fracaso en Holanda, se arroja a la bebida y al final se suicida. No tuvo mucho éxito.

El viernes, cuando los periódicos se hicieron eco de su muerte voluntaria, no se oyeron las voces críticas. Pero no creo que dure demasiado hasta que el debate de la muerte de Anil pase a ser un debate político. El dedo va a señalar a la derecha y la derecha va a celebrar el funeral del multiculturalismo como visión política.

lunes, 13 de febrero de 2012

Entrevista con Eugenia Codina

Me han entrevistado para Boolino, un blog dedicado a fomentar la lectura entre los niños y los jóvenes. El tema de la entrevista es el estado de la enseñanza de la lectura en la actualidad.

Si haces click aquí, puedes leer la entrevista.

martes, 7 de febrero de 2012

Tapies

¿Soy yo la única a la que no le gusta Tapies?

domingo, 5 de febrero de 2012

Michelle Obama hace más que flexiones

Este vídeo me parece extraordinario por varias razones. Rompe un puñado de estereotipos en dos minutos.
En el vídeo se ve a Michelle Obama haciendo push-ups durante un programa de televisión. Cualquiera que haya intentando hacer estas flexiones sabe el esfuerzo y constancia que exige poder hacerlo 25 veces. A mi juicio, Michelle Obama demuestra con esta exhibición, obviamente preparada y ensayada, que con esfuerzo y trabajo se puede tener éxito en la vida. Un mensaje que escasea en un mundo donde impera la ley del mínimo esfuerzo.
En segundo lugar, haciendo estas flexiones Michelle Obama muestra que tiene fuerza física, hasta ahora una las cualidades que menos se exigía a una mujer. Sin embargo, esta demostración de fuerza la hace más atractiva y segura de sí misma.

La cosa no termina aquí porque su anfitriona, la presentadora Ellen DeGeneres, es una mujer que se declara abiertamente lesbiana. En este fragmento, además, proclama que tiene 54 años, algo extraordinario en el mundo del espectáculo en el que las mujeres sobreviven pasados los cuarenta a base de cirugía plástica.
Es decir que aquí se están exhibiendo dos mujeres fuertes, con voluntad, valientes e independientes.

Estas mujeres no son floreros.

No me funciona

Desde hace unas semanas mi blog no funciona como es debido. No consigo entrar en Blogger y no me suben las fotos.

Pido paciencia a mis millones de lectores.

lunes, 16 de enero de 2012

El sol de fotógrafo



En la Rambla de las Flores con mi hermana

viernes, 13 de enero de 2012

Tiempo de resfriados



Qué incómodos son los resfriados.

lunes, 9 de enero de 2012

México City en ropa interior

En Mexico City los jóvenes organizan un flashmob que consiste en ir en ropa interior en el metro de la ciudad.

Cuando el entrevistador pregunta a una pasajera del metro de más edad qué le parece la manifestación dice que no le gusta, aunque no sabe la razón de la "protesta". Presupone que es una protesta.
Es que es una señora del siglo XX. En el siglo XXI no se manifiesta uno solo para protestar sino simplemente para demostrar que ¨es¨ y que ¨está¨.

domingo, 8 de enero de 2012

El siglo de los acromáticos

Via Augusta con Diagonal, enero 2012

Estas navidades aprovechando mi estancia en Barcelona, asistí a una reunión de antiguas alumnas del instituto donde hice el bachillerato. Un grupo de compañeras que no había visto en más de treinta años. El reencuentro, que fue animado, se ciñó en gran parte al pasado en común a causa de un montón de fotos de aquella época que trajo una de mis ex-compañeras de clase.
Las fotos estaban tomadas entre el año 1974 y 76. Las fotos eran en su gran mayoría en blanco y negro. Las pocas instantáneas que había en color habían perdido gran parte del cromatismo y presentaban un color más bien amarillento como si hubieran estado mucho tiempo expuestas al sol.
Mirando aquellas fotos que tomábamos los aficionados en los años setenta me vi mirando del siglo pasado. Si algo ha cambiado en los últimos treinta años es la fotografía. El uso del photoshop ha acabado con su carácter testimonial (quién se fía ya de lo que ve en una foto) y los teléfonos móviles la han convertido en un acto tan natural como hacer un garabato en un papel. Esta naturalidad se traduce en el uso del color, dejando atrás el blanco y negro tan típico del siglo XX.
Via Augusta con Diagonal, invierno del 1974

En sus memorias, el fotógrafo Catalá Roca dice: Estoy casi seguro de que las nuevas generaciones, las de los siglos más próximos, definirán a los del siglo XX como los acromáticos. Y con toda la razón del mundo porque este siglo ha vivido mayoritariamente en blanco y negro. La pintura y la escultura siempre han sido policromadas, siempre han uitilizado el color. ... De hecho, si la fotografía se hubiera inventado en color, nadie echaría en falta el blanco y negro.

Lo que no había previsto el insígne fotógrafo es que en el siglo XXI pondría al alcance del usuario ténicas como Instagram, un app que arrasa porque como otras aplicaciones similares, le da a la fotografía un aire retro, en blanco y negro o en sepia en segundos. Esto permite, no solo maquillar las fotos hechas chapuceramente, sino también darle a la fotografia calidad histórica y cierta "seriedad¨. Se diría que el éxito de esta estética retro tiene que ver con la rápidez con la que avanzan las técnicas visuales. Estos maquillajes vintage que le podemos dar a las fotos, con el simple roce de la pantalla, nos permiten crear la ilusión del oficio bien hecho, de la calidad del fotógrafo profesional, algo cada vez más mítico en el mundo donde impera la fotografía de aficionado.

jueves, 5 de enero de 2012

Tormentoso 2012


Llego a Holanda después de diez días en Barcelona. Mejor dicho, en una soleada Barcelona. En Rótterdam hace frío, viento y llueve. Una parte de Holanda está en alerta porque el nivel del agua ha subido de forma alarmante. Un dique en el norte del país, Groningen, corre peligro de romperse.

Empieza el 2012.

martes, 3 de enero de 2012

Encants Vells

Paseando por los Encants Vells, que es el mercadillo de segunda mano más grande de Barcelona, se encuentran

1. La vida de alguien tirada por el suelo y a la venta:
El secreto del Unicornio:
Vendedores sin controlador ortográfico en el ordenador:

2 de enero del 2012, Encants Vells, Plaça de les Glories

domingo, 1 de enero de 2012

2012


Passeig de Grácia, 1 de enero del 2012